抑郁跟便秘有关系吗?

郁郁型便秘

慢性便秘常伴有抑郁症。研究人员使用小鼠模型调查了为什么可能发生这种关系。他们还测试了一种实验药物,结果令人鼓舞。
抑郁症和便秘常常并存。
多年来,科学家发现精神疾病与便秘风险增加之间存在密切联系,尤其是在老年人中。约有三分之一的抑郁症患者会出现便秘,根据一些报告,它在降低这些人的生活质量中起着重要作用。已知一些抑郁症药物可降低肠蠕动和减慢肠蠕动,但研究人员认为,仅凭这一事实并不能解释所有便秘病例。最近,来自纽约哥伦比亚大学欧文医学中心的一组研究人员决定更详细地研究这个问题。具体来说,他们对神经递质血清素的作用感兴趣。
研究负责人Kara Gross Margolis博士解释了为什么她和她的同事对该主题感兴趣。她说:“最终,许多抑郁症患者面临的治疗选择有限,而且必须患有明显的(胃肠道)功能障碍。”
我们已经知道了什么?
一些科学家将胃称为我们的“ 第二大脑”。也许令人惊讶的是,它比脊髓具有更多的神经元,并且它与大脑的神经递质类似。研究人员对血清素特别感兴趣,因为人们认为抑郁症患者的大脑中这种神经递质水平较低。而且,胃肠道(GI)系统中的神经元使用血清素。科学家在胃肠病学杂志上发表了他们的研究结果。首先,他们想了解降低小鼠肠内5-羟色胺水平是否会引起便秘。为了进行研究,他们使用了抑郁症小鼠模型(MDEP)-这些小鼠具有研究人员与人类严重抑郁症相关的基因突变。这种突变使5-羟色胺生成水平降低了60-80%,并在小鼠中诱发了抑郁样行为。减少肠道中的血清素有多种作用。科学家表明,它减少了神经元的总数,导致肠道内膜变质,并降低了通过肠道的运动速度。
专家解释说:“基本上,老鼠是便秘的,它们表现出与便秘患者相同的胃肠道改变。”
测试缓释药物
在研究的下一阶段,科学家测试了一种实验药物。该药物(5-HTP SR)产生5-HTP的缓慢释放,5-HTP是一种氨基酸,是5-羟色胺的前体。
他们将小鼠分为四个实验组:
正常(对照)小鼠喂食标准饲料
正常(对照)小鼠喂食标准食物加5-HTP SR
MDEP小鼠饲喂标准食物
用标准食物加5-HTP SR喂养MDEP小鼠
在这四组的后一组中,5-HTP SR增强了小鼠肠道中5-羟色胺的水平。该药还缓解了便秘症状-肠蠕动恢复正常。除了对便秘-抑郁关系的新见解之外,研​​究人员还增加了神经发生领域,人体从干细胞中产生新的神经元。有趣的是,5-HTP SR增强了肠道中神经元的数量,使其恢复正常水平。科学家们知道神经发生发生在大脑中,尽管他们以前也曾发现过发生在肠道中,但它是一个相对较新的研究领域。
最近的一项研究表明,氯胺酮如何改变大脑回路以消除抑郁症样症状。
作者想知道促进肠道神经发生是否也可能有助于治疗与抑郁症无关的便秘。
专家解释说:“我们发现,随着年龄的增长,胃肠道中的神经元会减少,而这种损失被认为是老年人便秘的原因。” “我们可能能够使用缓释5-HTP来治疗需要在肠道中形成新神经元的疾病的想法可能会开辟一条全新的治疗途径。”
该研究的两位作者-马克·卡伦(Marc Caron)博士和雅各布·雅各布森(Jacob Jacobsen)博士-设计了研究小组在这些实验中使用的5-HTP缓释剂。
在哥伦比亚大学欧文医学中心发布的新闻稿中,它解释说雅各布森和卡隆“持有Evecxia Therapeutics公司的股权,该公司是一家为开发与5-羟色胺有关的疾病而开发的5-HTP缓释药物。”尽管5-HTP的即时发布版本已经可用,但并没有显示出相同的好处。这样做的原因是,尽管前体仍以相同的方式转化为5-羟色胺,但人体会迅速分解它,因此无法带来任何益处。
实验性的缓释版本显示出更多的希望。因此,研究人员计划继续致力于该药物的潜在用途,并最终将其用于人体试验。

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